The Witnessเป็นวิดีโอเกมไขปริศนามุมมองบุคคลที่หนึ่ง. ผู้เล่นในฐานะตัวละครที่ไม่มีชื่อได้สำรวจเกาะที่มีโครงสร้างมากมายและการก่อตัวตามธรรมชาติ เกาะนี้แบ่งออกเป็นสิบเอ็ดภูมิภาคโดยประมาณโดยเรียงรอบภูเขาซึ่งแสดงถึงเป้าหมายสูงสุดสำหรับผู้เล่น ภูมิภาคนี้มีความแตกต่างกันไปตามการเปลี่ยนแปลงของพืชพรรณและปริศนาภายในแต่ละภูมิภาคก็มีความคล้ายคลึงกัน (เช่นการแก้ปัญหาทั้งหมดอาจเกี่ยวข้องกับความสมมาตร) ทั่วทั้งเกาะมีป้อมปราการกล่องสีเหลือง 

สิ่งเหล่านี้สามารถเปิดใช้งานได้เมื่อไขปริศนาในพื้นที่ของกล่องแล้ว เมื่อเปิดใช้งานป้อมปืนจะส่องแสงไปทางด้านบนของภูเขาแสดงว่าส่วนหนึ่งของเกมเสร็จสมบูรณ์ จำเป็นต้องเปิดใช้งานป้อมปราการดังกล่าวหลายแห่งเพื่อปลดล็อกการเข้าถึงด้านในของภูเขาและในที่สุดก็ไปถึงเป้าหมายสุดท้ายของเกม

มีปริศนาเสริมเพิ่มเติมกระจายอยู่ทั่วเกาะ ปริศนาชุดหนึ่งที่สามารถเข้าถึงได้หลังจากเข้าสู่ภูเขาและเรียกขานกันว่า “The Challenge” คือการทดสอบตามเวลาเพื่อทำปริศนาที่สร้างขึ้นโดยอัลกอริทึมประเภทต่างๆประมาณหนึ่งโหลภายในเจ็ดนาที ลำดับจะถูกกำหนดให้เป็นเพลงจาก”Anitra’s Dance” ของEdvard Griegและ ” In the Hall of the Mountain King ” 

เกมดังกล่าวมีปริศนามากกว่า 650 ชิ้นซึ่งโจนาธานโบลว์ประเมินว่าจะใช้เวลาผู้เล่นโดยเฉลี่ยประมาณ 80 ชั่วโมงในการไข ปริศนารวมถึงสิ่งที่ Blow เชื่อว่าน้อยกว่า 1% ของผู้เล่นจะสามารถไขได้

โดยกลไกแล้วปริศนาทั้งหมดในThe Witnessจะได้รับการแก้ไขในลักษณะเดียวกัน: เส้นทางถูกวาดบนเส้นตาราง สำหรับเส้นทางในการไขปริศนานั้นจะต้องเป็นไปตามกฎหลายประการ กฎมักจะเรียบง่าย ตัวอย่างเช่นในตารางที่มีสี่เหลี่ยมสีขาวและสีดำอาจต้องใช้เส้นทางเพื่อแยกสี่เหลี่ยมชนิดต่างๆดังที่แสดงไว้ทางด้านซ้าย ผู้เล่นจะสอนกฎตลอดทั้งเกมด้วยตัวต่อเองดังนั้นจึงไม่มีข้อความหรือบทสนทนาที่อธิบายกฎของตัวต่อโดยตรง ในขณะที่กฎที่เส้นทางต้องตอบสนองอาจแตกต่างกันอย่างมากในเกม แต่มีกฎอย่างน้อยสามข้อที่ใช้กับปริศนาทั้งหมด: เส้นทางต้องเริ่มต้นจากโหนดรอบเสมอสิ้นสุดที่ส่วนของเส้นตรงที่มีปลายโค้งมนและหลีกเลี่ยงจุดตัดในตัวเอง ด้วยเหตุนี้ปริศนาหลายอย่างของเกมจึงสามารถจัดประเภทเป็นเขาวงกต

เกมมีสองโหมดของการโต้ตอบ ประการแรกโหมดการเดินช่วยให้ผู้เล่นสามารถเคลื่อนที่ไปรอบ ๆ และสำรวจเกาะได้ ประการที่สองโหมดวาดเส้นทางคือโหมดที่ผู้เล่นใช้ในการไขปริศนา โหมดนี้แตกต่างจากเดิมด้วยขอบสีขาวรอบหน้าจอ ในโหมดวาดเส้นทางอวตารของผู้เล่นจะถูกป้องกันไม่ให้เคลื่อนที่และให้ผู้เล่นใช้การควบคุมเพื่อติดตามเส้นทางผ่านตารางของปริศนาแทน โหมดนี้จะสิ้นสุดลงเมื่อผู้เล่นไขปริศนาหรือยกเลิกโหมด โดยปกติโหมดนี้จะเปิดใช้งานอยู่ด้านหน้าแผงควบคุมโดยย้ายมุมมองของผู้เล่นไปที่แผงควบคุมโดยตรงเพื่อแก้ปัญหา แต่ก็สามารถเปิดใช้งานได้ตลอดเวลา ปริศนาเกือบทั้งหมดให้ข้อเสนอแนะทันทีหากได้รับการแก้ไขอย่างถูกต้องหรือไม่ผ่านเอฟเฟกต์เสียงหรือการแสดงภาพ 

ปริศนาส่วนใหญ่ระบุได้ง่ายตั้งอยู่บนแผงระดับสายตาที่เป็นที่รู้จักซึ่งกระจายอยู่ทั่วเกาะ บางครั้งแผงควบคุมหลายแผงจะรวมกันเป็นกลุ่มตามปกติเมื่อเกมกำลังสอนกฎให้กับผู้เล่น แผงส่วนใหญ่จะถูกล่ามโซ่ด้วยสายไฟ การแก้ปัญหาจะทำให้สายไฟสว่างขึ้นและปลดล็อกอีกแผงหนึ่ง เมื่อสิ่งนี้เกิดขึ้นในภูมิภาคใดภูมิภาคหนึ่งของเกมความซับซ้อนของปริศนาจะเพิ่มขึ้นเมื่อผู้เล่น

พยายามปลดล็อกกล่องสีเหลืองของภูมิภาค (ขนาดของกริดอาจเพิ่มขึ้นกฎของภูมิภาคอาจได้รับการปรับแต่งหรืออาจมีการสร้างกฎใหม่) แม้ว่าปริศนาในภูมิภาคที่กำหนดมักจะต้องทำให้เสร็จตามลำดับ แต่ภูมิภาคนั้นก็ไม่ได้ทำ สิ่งนี้ทำให้เกมมีความรู้สึกเปิดโลกและช่วยให้ผู้เล่นที่ติดอยู่ในภูมิภาคหนึ่งสามารถย้ายไปยังอีกภูมิภาคหนึ่งได้ 

บางครั้งกฎของปริศนาไม่ได้ขึ้นอยู่กับองค์ประกอบในตาราง แต่ขึ้นอยู่กับสภาพแวดล้อม (ตัวอย่างเช่นการศึกษาต้นไม้ที่มีโครงสร้างกิ่งก้านเลียนแบบตารางใกล้เคียง) นอกจากนี้ยังมีปริศนาสิ่งแวดล้อมที่เป็นทางเลือกอีกจำนวนมากซึ่งเส้นทางเดียวถูกปลอมแปลงในสภาพแวดล้อม เช่นเดียวกับปริศนาตารางของเกมสิ่งเหล่านี้ได้รับการแก้ไขโดยเข้าสู่โหมดวาดเส้นทางและติดตามเส้นทาง อย่างไรก็ตามส่วนประกอบของเส้นทางดังกล่าวจะกระจายไปตามส่วนต่างๆของสภาพแวดล้อมและถูกตัดการเชื่อมต่อ

 เฉพาะเมื่อมีการมองเส้นทางจากมุมมองหนึ่งเท่านั้นส่วนประกอบต่างๆจะรวมเข้าด้วยกันเพื่อสร้างเส้นทางที่ต่อเนื่องกัน จากนั้นผู้เล่นจะต้องค้นหามุมมองที่ถูกต้องเพื่อไขปริศนาให้เสร็จสมบูรณ์ การไขปริศนาดังกล่าวให้สำเร็จจะนำไปสู่หนึ่งในตอนจบของเกมซึ่งแสดงลำดับการแสดงสดชุดหูฟังเสมือนจริง (VR) ดูเหมือนว่าจะหายไปในเกมเป็นเวลาหลายวันและพยายามที่จะกลับมามีสติสัมปชัญญะ แต่ยังคงมองหาปริศนาของเกมในสภาพแวดล้อมในชีวิตจริง