วิญญาณมืดเป็นบุคคลที่สามการกระทำเกมเล่นตามบทบาท กลไกหลักของเกมคือการสำรวจ ผู้เล่นจะได้รับการสนับสนุนจากเกมให้ดำเนินการต่อด้วยความระมัดระวังเรียนรู้จากข้อผิดพลาดในอดีตหรือหาพื้นที่อื่นเพื่อสำรวจ Dark Soulsเกิดขึ้นในสภาพแวดล้อมแบบโลกเปิดขนาดใหญ่และต่อเนื่องซึ่งเชื่อมต่อกันผ่านพื้นที่ศูนย์กลาง ตัวละครที่ผู้เล่นสามารถเดินทางระหว่างพื้นที่และสำรวจเส้นทางต่างๆที่จะถึงแม้ว่าสิ่งที่จำเป็นจะต้องมีการพบเพื่อปลดล็อคบางพื้นที่ 

องค์ประกอบกลางในการเล่นเกมของวิญญาณมืดเป็นกองไฟ กองไฟกระจายอยู่ทั่วโลกและทำหน้าที่เป็นจุดตรวจสำหรับแต่ละระดับ เมื่ออยู่ในกองไฟตัวละครของผู้เล่นจะได้รับการรักษาจนเต็มและได้รับค่ารักษาทั้งหมดของ “Estus Flask” 

พวกเขายังสามารถอัพเลเวลและทำหน้าที่อื่น ๆ เช่นปรับแต่งเวทมนตร์และซ่อมแซมและอัพเกรดอุปกรณ์ แต่ยืนอยู่ในกองไฟrespawnsทั้งหมดของศัตรูของโลกยกเว้นสำหรับผู้บังคับบัญชามินิผู้บังคับบัญชาและตัวอักษรที่ไม่สามารถเล่นได้เป็นมิตร

ปฏิสัมพันธ์ของตัวละครของผู้เล่นกับโลกแห่งวิญญาณมืดรวมถึงการต่อสู้มากมาย การต่อสู้รวมถึงการโจมตีระยะประชิดรูปแบบต่างๆของการหลบหลีกการป้องกันและความสามารถทางเวทย์มนตร์ สำหรับการโจมตีระยะประชิดตัวละครที่ผู้เล่นมีการเข้าถึงความหลากหลายของจินตนาการสูง 

ยุคกลางสไตล์อาวุธรวมทั้งดาบ , หอกและmaces -as เดียวกับอาวุธเช่นดาบประหลาดมหัศจรรย์ greatswords ขนาดใหญ่และสโมสรอันยิ่งใหญ่ สำหรับการป้องกันตัวละครของผู้เล่นที่มีสิทธิ์เข้าถึงโล่ , เกราะ , การหลีกเลี่ยงและปัดป้อง. 

สำหรับเวทมนตร์ซึ่งรวมถึงความสามารถในการโจมตีและการป้องกันที่หลากหลายซึ่งรู้จักกันในชื่อเวทมนตร์ปาฏิหาริย์และไพโรแมนติกตัวละครของผู้เล่นจะไม่ใช้มานารูปแบบใด ๆเหมือนในเกม RPG แนวแฟนตาซีอื่น ๆ ส่วนใหญ่

แต่จะได้รับจำนวนการใช้งานที่ไม่ต่อเนื่องสำหรับการปรับแต่งแต่ละครั้ง สะกดเมื่ออยู่ในกองไฟ รูปแบบการต่อสู้ที่หลากหลายเหล่านี้ล้วนมีการแลกเปลี่ยนการเปลี่ยนแปลงและต้นทุนในเกมที่เกี่ยวข้อง และพวกเขาทั้งหมดสามารถถูกบัฟหรือเปลี่ยนแปลงได้ในบางรูปแบบผ่านการปรับระดับการตีเหล็กไอเท็มสิ้นเปลืองแหวนวิเศษและอุปกรณ์ใหม่